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哪些动物几乎没有进化过?

2019-12-7 10:40

来源:国家地理|7476人参与|0评论

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有些物种甚至数百万年来都始终保持着它们原本的模样。

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  导语:有些物种甚至数百万年来都始终保持着它们原本的模样。

哪些动物几乎没有进化过?

  鸭嘴兽是1.5亿年前走上了和其他哺乳动物不同道路的某一古老物种的少数后裔之一。

  摄影 / JOEL SARTORE,NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

  “你一点儿也没有改变!”

  要是人们看到我们在社交网络上发的旧照片时这么说,我们一准儿会很高兴。当然,这话不一定是真的。不过,我们中确实有些人比其他人保养得更好。

  动物也一样。David Gohman Luke想要知道,哪些动物保持外观不变的时间最长——不过,他想知道的是哪些物种数百万年以来都没有发生过变化,而不是某些物种数十年间的情况。Luke在Facebook上向“周日特刊:一周怪奇动物问答”栏目提出了这样一个问题:“现存的哺乳动物中存在时间最长的没有被进化改变过的哺乳动物是什么?”

  不要改变

  “‘没有被改变过’,这可是个很微妙的说法。”芝加哥大学古生物学家、2014年《国家地理探险家Nizar Ibrahim在电子邮件中说道。

  科学家们只能凭借化石对远古动物的骨架结构进行检测,以此对这一问题作出判断。然而,判断动物有没有发生过改变却不能光看骨架结构。Ibrahim说,随着时间的推移,动物的生理机能和DNA多少也会发生些变化,而这两者都是通过进化的基本过程和随机的基因变化实现的。

  话虽如此,俄勒冈大学的地质学副教授Samantha Hopkins还是给出了这一问题的答案:现存的哺乳动物中进化改变最少的两种哺乳动物是鸭嘴兽和负鼠。

  鸭嘴兽

  你可以说鸭嘴兽是一个幸存者:Hopkins说,鸭嘴兽是1.5亿年前走上了和其他哺乳动物不同道路的某一古老物种的少数后裔之一。

  鸭嘴兽有“许多远古特征,”Ibrahim说道,“这些特征既可以在化石中找到,也可以在现如今的鸭嘴兽身上看到。”

  鸭嘴兽的远古特征包括皮革似的卵和没有乳头两点——这都是鸭嘴兽之后进化的哺乳动物身上所没有的特点。

  你可能会觉得很奇怪:卵?是的,你没有听错。靠产卵繁殖下一代的哺乳动物被称为单孔目哺乳动物。曾经单孔目还有一些别的物种,但是如今这一目中就只剩下鸭嘴兽和两种针鼹了。

  据Hopkins所言,科学家发现的和鸭嘴兽类似的远古动物的头骨可以追溯到白垩纪(6300万至1.38万年前)。这些动物鸭子似的扁喙园独特的下颌帮助科学家辨认出了这些化石。

  Ibrahim补充说,看上去和现代鸭嘴兽相似的动物化石最早可以追溯到大约250万年前的第四纪

  负鼠

  负鼠不像单目哺乳动物拥有那么久远的历史,但这也是一种相当古老的物种。据Ibrahim 所言,这种动物“在过去数亿年里都没有发生过多少改变”。

  如今美洲、澳大利亚、新西兰、塔斯曼尼亚和新几内亚共有超过60种负鼠。

  2009年《公共科学图书馆》(PLOS ONE)期刊上发表的一项研究发现,负鼠是一种叫做peradectid的有袋动物旁系种族的后裔。peradectid这种动物生活在发生恐龙灭绝事件的白垩纪—第三纪期间。负鼠在6500万年前就开始和其他有袋动物在进化道路上分道扬镳了。

  为了保持原样,这些动物也付出了代价

  Ibrahim表示,目前人们还没有完全弄清楚为什么某些物种会在这么长一段时间里始终保持不变,不过,这些物种生活环境的稳定以及竞争的稀少可能是其中的两个原因。

  比如说,澳大利亚没有多少哺乳动物进化成为了水生动物——这也就是说,喜欢水的鸭嘴兽无需面临太多竞争。

  而有时候,动物进化只是为了适应环境,生存下去。

  比如说,Hopkins指出,大多数负鼠——比如北美洲的北美负鼠——都不挑食,它们“什么都吃”。她说,它们对于食物秉承着这样一种态度:“现在没有小虫子可吃了?那我可以吃垃圾嘛。没有垃圾了?那我就吃这些烂果子好啦。”这种适应性让他们在哪里都可以存活下来。

哪些动物几乎没有进化过?

  世界上有超过60种负鼠(图为北美负鼠),其中大多数负鼠千年来都没有发生过变化。

  摄影 / JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

  而饮食非常单一的动物更容易在无法得到自己喜爱的食物时灭绝——比如99%的食物都是竹子的大熊猫。

  看到了吧?你越是能适应变化,你就越能保持自己的原样。

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